หนึ่งในความฝันอันยิ่งใหญ่ของมนุษย์มาตลอดประวัติศาสตร์นั้น คือการที่มนุษย์แหงนหน้าขึ้นมองท้องฟ้าในยามค่ำคืนและคอยถามตัวเองว่า อะไรอยู่บนนั้น และความฝันนี้แหละ เป็นสิ่งที่ทำให้มนุษย์นั้นทำทุกอย่าง เพื่อเรียนรู้และเข้าใกล้กับคำตอบของคำถามนั้นได้ ซึ่งหนึ่งในเป้าหมายของการสำรวจตลอดระยะเวลาหลายสิบปีที่ผ่านมา คือดาวอังคาร

Opportunity นั้นเป็นหนึ่งในโครงการสำรวจดาวอังคารของนาซ่า ที่เริ่มปฏิบัติภารกิจตั้งแต่วันที่ 7 กรกฏาคม 2003 ซึ่งแต่เดิมนั้นมีระยะเวลาภารกิจแค่ราว 90 วันเท่านั้น แต่เมื่อไปถึงดาวอังคาร ยานกลับสามารถปฏิบัติภารกิจได้ต่อเนื่องนานถึง 15 ปี ซึ่งถือว่าเป็นเวลาที่นานกว่าที่คาดไว้มาก ทำให้โครงการนี้ เป็นหนึ่งในโครงการที่คุ้มค่าที่สุดของนาซ่า

อย่างไรก็ตาม แม้ว่ามันจะเป็นโครงการที่ประสบความสำเร็จด้านระยะเวลาของภารกิจอย่างคาดไม่ถึง แต่ท้ายที่สุดแล้ว ภารกิจก็ต้องหยุดไปในวันที่ 10 มิถุนายน 2018 ที่ผ่านมา เนื่องจากเกิดพายุฝุ่นบนดาวอังคารและทำให้ยานไม่สามารถชาร์จพลังจากแสงอาทิตย์ได้

โดยเมื่อวันที่ 13 กุมภาพันธ์ 2019 ที่ผ่านมา องค์กรการบินอวกาศสหรัฐฯ หรือที่รู้จักกันดีในชื่อของ นาซ่า ได้นำในข้อความชุดสุดท้ายในการติดต่อสื่อสารกับยาน Opportunity มาเปิดเผย แสดงให้เห็นถึงความรัก ความผูกพันธ์ขององค์กรใหญ่ระดับโลกที่มีต่อยานสำรวจดาวอังคารที่เป็นเหมือนลูกแท้ๆ

ภาพสุดท้ายจากยาน Opportunity ที่แสดงให้เห็นถึงพายุบนดาวอังคารที่บดบังแสงอาทิตย์และทัศนวิสัยน์

ในวันเกิดเหตุซึ่งเป็นวันสุดท้ายของยาน Opportunity ในภารกิจสำรวจดาวอังคารนั้น ผลกระทบของพายุฝุ่นขนาดมหึมาบนดาวอังคาร ทำให้บริเวณโดยรอบมืดไปหมด ส่งผลให้ระบบพลังงานแสงอาทิตย์นั้นไม่สามารถทำงานได้อย่างเต็มที่ ทำให้ยานได้ส่งข้อความมาถึงศูนย์ควบคุมบนโลกว่า พลังงานของยานลดลง 97% และไม่พอต่อการทำงาน

แม้ว่าจะดูเป็นข้อความธรรมดาๆ จากระบบที่คนบนโลกเขียนโปรแกรมเอาไว้ แต่มันก็ดูเหมือนเป็นการบอกกลายๆว่า ‘แบตเตอรี่ผมใกล้จะหมด ทุกอย่างกำลังจะมืดและดับลง’

เมื่อได้รับข้อความแล้ว ทางนาซ่าได้ส่งข้อความคำสั่งเพื่อกระตุ้นการทำงานของยานใหม่ โดยในช่วงแรกนั้น ก็เป็นเพียงคำสั่งที่กระตุ้นการทำงานของระบบเท่านั้น แต่หลังจากความพยายามหลายครั้ง เมื่อพวกเขารู้ว่า ถึงเวลาต้องปิดภารกิจของยาน Opportunity แล้ว ทำให้ข้อความที่ถูกส่งไป เปลี่ยนเป็นข้อความให้กำลังใจ หรือแม้กระทั่งบทเพลงต่างๆ เช่น ‘I will survive’ หรือ ‘Wham!’s Wake me up before you go-go’

โดยข้อความทั้งหมดที่ถูกส่งไปนั้น รวมเป็นจำนวนกว่าพันข้อความ โดยที่ไม่มีการตอบกลับมาของยาน Opportunity อีกเลย

ซึ่งข้อความสุดท้ายที่นาซ่าได้ส่งไปหา Opportunity นั้นคือเนื้อเพลง I’ll be seeing you ของ Billie Holiday ที่มีเนื้อหาว่า

‘ฉันจะตามหาคุณในแสงแดดยามเช้าและในยามค่ำคืน ฉันจะมองไปที่ดวงจันทร์และฉันจะเห็นคุณบนนั้น’

แน่นอนว่า เป็นข้อความที่ทำให้บุคลากรที่เกี่ยวข้องกับโครงการนี้ ต่างก็ซึ้งไปตามๆกัน